Right from the 1960’s, Retamar showed vision by choosing English as the modern language the pupils would learn at a time when French dominated the classroom scene. This was one of the first signs of how Retamar was looking to the future in terms of studying foreign languages, particularly English and has continued to do so throughout the years, first through the English Department and finally from the turn of the century through the Department of Modern Languages.

Teachers and methodology

So from the outset it was clear that native English-speaking teachers were needed and many have taught at the School or are teaching at the School today, most from the British Isles, although there have also been those from the USA, Kenya, Australia and of other nationalities. At present there are some fifteen native English-speaking teachers among our staff who, besides their human and Christian qualities, provide us with their various accents, linguistic variants and above all their professionalism. Together with their Spanish colleagues who boast of Postgrads and Masters in English and who have the highest diplomas awarded by Cambridge University they form an excellent team.

The main aim at that time was that not only should our pupils study English but that they should also understand and speak the language and so by doing away with the traditional methods, Retamar opted for the latest tendencies focusing on the communicative ways of acquiring the language with a view to achieving prowess in the five main linguistic skills of listening, speaking and conversing, reading and writing. Since then, our teaching staff have remained constantly up to date with the latest trends pertaining to methodology and motivation as regards resources and material. Thanks to in-service training provided by renowned specialists in their field, our teachers have learned to apply various ways of teaching: Phonics, CLIL, Cooperative Learning, Classroom Management and Motivation, Strategies to Help Pass the New Cambridge FCE and CAE and many more. An important feature within the Department has been the use of IT as an ever more essential part in giving class (from the classical radio cassettes, videos, language laboratory with its computers and software, as well as the well-known Tell Me More up to the modern day digital boards, Internet applications, podcasts or e-books).

Various kinds of tools and methodology have led to English becoming the working language between teachers and pupils, not just in the classroom but around the whole School campus, in such a way that pupils can live English at any moment during their school day. At one stage during the year, our Year 6 pupils spend a whole week together away from the School totally immersed in English, going on outings to cultural centres or animal shelters and many other activities organised by their teachers in conjunction with institutions of renown such as Vaughan Systems and Macmillan.

Cambridge Examinations

With a view to always being in the front line, Retamar saw in the Cambridge examinations the external assessment necessary to check the quality of our language teaching and how it could be perfected and so in the 1980´s we entered into collaboration with Cambridge University and thus became an official Examinations Centre. Since then, thousands of pupils have sat for the various exams in our classrooms, achieving B1 and B2 Certificates (PET and FCE), or the uppermost skills at C1 and C2 (CAE and CPE). With the passing of time, these examinations have been institutionalised to become an external objective for every Section of the School, with an exam being taken after every two academic years, beginning in Year 2 with STARTERS to finish in Year 12 with Proficiency. At present, MOVERS is taken by our Year 4 pupils, KET in Year 6 (where this year 20% of our candidates were deemed to be of B1 level) and finally PET in Year 7, where there were also some very fine results. Our Year 8 pupils begin taking the FCE and in Year 9 we find groups of pupils in their first year of preparation for the CAE. From among these groups, we begin to see the first Certificates for CPE in Year 10. All of our pupils are expected to attain one or more of the different levels and as of today, 80% of them will have had class at Advanced or Proficiency level before leaving the School.


Leading from the increasing satisfaction derived from the overwhelming results attained in the Cambridge examinations, we have also begun to take part in high level competitions where English is the key factor. Therefore, over the last few years, Retamar has taken part in the Public Speaking Competition organised by the Comunidad de Madrid alongside all kinds of different schools ranging from the private to the state sector, presenting teams made up of pupils from Years 5 and 6 in competitions involving speeches, merchandising talks and debates, repeatedly coming out in the top positions. It should also be pointed out that we recently took part in the First IE University Schools Debate Tournament on its campus in Madrid and Segovia.

Courses abroad

In the early 1970’s, there came an increasing demand for courses abroad and in response we decided to organise courses outside Spain whereby our pupils could be immersed in English 24 hours a day, while at the same time maintaining the degree of trust and quality that our families expected from us. The first to take place was in Ireland with more than sixty pupils involved. There then came the summer courses in County Cavan and from 1995 onwards courses in Blackpool and later on in Dublin and London.

There follows a listing of courses abroad distinguishing between those that take place during the academic year, student exchanges, collaboration and summer courses:

School term in Ireland: offered to our pupils between Years 5 to 7 in Dublin. This activity is carried out in conjunction with Rockbrook International College which can offer ideas to teachers and provide suitable accommodation for foreign students with select host families. Pupils go to Irish schools as if they were just another one in class, with very few other foreign pupils around them thus enhancing the need to use English. School term in England: pupils between Years 5 and 7 can spend a school term in London. This activity is carried out in collaboration with PACT schools.
Also available for Year 7 to 9 pupils is a one to four month stay with families in the USA attending classes at Northridge College in Chicago, or The Heights in Washington DC.

The longest standing school exchange is the one involving Year 8 pupils with The Heights College in Washington DC, whereby the Spanish pupil spends four to five weeks attending school there and living with the family of a pupil his own age only for the American pupil to come to Retamar the following month and stay with his Spanish counterpart family. The latest exchange on offer is that between Retamar Year 9 pupils and St. David’s Marist Inanda College in Johannesburg, South Africa.

Besides that, we have an exchange agreement for Year 9 pupils for example at the Tak Sun Secondary School in Hong Kong thereby achieving an enriching get-together for cultural exchange and also an opportunity to be immersed in English.

Among our summer activities, we must highlight the four-week course held in Dublin for pupils from Year 5 to Year 7 and organised by Retamar and Rockbrook School. Our pupils take part in day camps organised by schools, sports clubs and other educational bodies. For the duration, they take part in open-air activities of a sporting and cultural nature along with Irish pupils of their own age. They then have a two-hour afternoon session of English with Irish teachers. After dinner, two hours of activities with games in English and sports competitions at the school facilities along with the rest of the Retamar pupils.

Apart from those organised at our own centre, Retamar pupils from between Year 6 and Year 11 can choose from courses in English lasting from two to four weeks with up to twenty hours of English in our Lideralia courses in Asturias, Parquelagos and Ballyhaise Co. Cavan (Ireland). All of them include multimedia systems, days out, cultural visits, multi-adventure activities, team games, international games and special tournaments.


In more recent times and in keeping with promoting carried out by the Education Board of the Comunidad de Madrid, Retamar has established a bilingual system within the curriculum. The subjects taught in English at Primary level are Natural and Social Sciences, Arts & Crafts, Physical Education and Music. At Secondary level, pupils have History, Geography and Biology taught in English with the objective of not only deepening their knowledge of the subject but also that of deepening their knowledge of English. This provides for our Primary pupils having 50% of their classes in English and around 40% at Secondary level.

The teachers of English in the Modern Languages Department along with the teachers of the specified subjects and who all have English at Advanced or Proficiency level, collaborate closely together to achieve the established objectives. In so doing they apply the basic CLIL (Content and Language Integrated Learning) principles, a facilitating and flexible method which allows all pupils to take full advantage of every class irrespective of their level of English. Pupils learn to use their language abilities and apply them to written comprehension, visual and audio material with a view to producing oral and written work. Altogether, pupils involve themselves in using the communication skills of reading, writing, listening and speaking in an interactive medium with meaningful content where the pupil’s linguistic fluency takes priority over exactitude and the language pertaining to each subject takes priority over grammatical structures.


As we mentioned earlier, we consider English to be an integral part of academic life and therefore it is a language not only to be attained but also a working language. We also believe that content learning in English should be as natural a process as the system allows. To achieve this objective, we have introduced the Phonics Read Write Inc. method into the early years of Primary level. This is the most widely-used method in the United Kingdom to teach children to read, express themselves orally and later on to write in English. Through this method, we directly use the techniques applied to British children in teaching them how to read and write, in keeping with the standards laid down by the National Curriculum of the United Kingdom, applying linguistic abilities in an organised way, moving from the simpler ones to the more complex, with a spiralling, practical and meaningful learning which in a short period of time allows our pupils to tackle texts and tasks that they come across in subjects taught in English such as Science.

French and German

The studying of a second foreign language came into being at Retamar in the 1990’s to serve as a linguistic challenge to those pupils who already had a high command of English and so a group of around twenty pupils began studying German. However, it was when the LOGSE (Education Act 1990) came into force that Retamar was eventually able to supplement our pupils’ linguistic curriculum by offering French as well as German. Such has been the progressive development that nowadays thanks to the LOMCE (Education Act 2013) there are some 600 pupils studying French and another 200 studying German between Years 6 and 11 at Retamar. The high performance attained by our pupils enables them to achieve a B2 level in French and a B1 level in German, levels officially endorsed by the Alliance Francaise (DELF examinations A1-B2) and the Goethe Institut (FIT1-FIT2 and ZDB1 Examintions) with whom Retamar has always collaborated.

In keeping with summer stays abroad for English, those pupils studying French can take advantage of a stay in Leuven (Belgium), where previous years’ experience has encouraged us to recommend due to the high level of motivation and the quality of teaching. For those studying German, there is a course organised in Vienna with 20 hours per week of classes on a University residential basis including cultural and leisure activities and sight-seeing tours of Prague, Salzburg and Budapest.

International Outlook

Retamar boasts a clear international vocation, borne out by the fact that in the late 1970’s, we became an International Baccalaureate (IB) World School establishing the International Baccalaureate programme in the School.

As we will always consider English, French and German to being essential tools for maintaining our international relations, as can be shown by the numerous competitions and activities in which we participate abroad. Examples include a visit to the City in London for those following vocational studies at the School, or to the European Parliament in Brussels. A Secondary exchange with Zagle College in Warsaw (Poland) within the Computer Science Unplugged programme. Various international forums and competitions such as Discovering Russia and A Step into Science in Serbia. International participation concerning space robotics such as the CanSat Programme (ESA) or the Zero Robotics Programme offered to pupils between Years 10 and 12 or the Iriss Space Robotics Competition offered to pupils from Year 7 and both of which took place in Holland. There was also the Eucys programme in Brussels available to Years 11 and 12, science Olympics held in several countries, the last one in Kazakhstan and various European international sports competitions. Undoubtedly, however, what stands out above all else is the social collaboration carried out by our pupils at work camps situated in Russia, Israel, Palestine, Kenya or the Ivory Coast, where not only a second or third language is essential for communication but also as a way of enhancing flowing friendship and solidarity.

Moving forward

With our eyes set on the future but with our feet firmly rooted in the present, our short-term objectives have already been set in motion in the shape of bilingualism, through CLIL methodology backed up from the beginning by learning to read and write through Read and Write Inc. Phonics. Thanks to this underlying strategy, we are confident that future generations of Primary pupils will continue to achieve excellent results in English as has been the case so far, thus allowing us to bring forward the external objectives to earlier years and succeed in carrying out linguistic activities such as story-telling, theatre and public speaking among all our Primary and Secondary pupils. In doing so, all of our pupils should finish their school career at Advanced or Proficiency level in English.

Regarding a second foreign language, once we have attained the objective set out by the European Union in 2001 (European Year of Languages) whereby all citizens (scholars) must achieve a C1 level in their first foreign language and a B1 in their second, our sights are set on getting our pupils at Retamar to achieve these objectives and for those who excel at languages, a C1 in French and a B2 in German. As a first step, starting in 2016-2017, our Year 12 pupils will have two extra classes a week and as a second step, we are still considering the introduction of French and German prior to Year 6.

Regarding our international outlook, we will continue working on expanding on the amount of international exchanges and collaboration carried out thus far in other countries, extending it into French and German, taking part in competitions in English both in Spain and abroad and lending support to all those taking part in international forums.

Lastly, forever a part of our professional effort is that of continuing to learn and to foment teamwork, sharing with others any enriching experiences gained in order to enhance enthusiasm and encourage our pupils to learn and deepen their knowledge of foreign languages.

Los pilares del futuro. Los idiomas

El inglés

Desde los primeros cursos de los años sesenta, Retamar mostró visión de futuro eligiendo el inglés como la lengua extranjera para sus alumnos, una rareza para aquel momento en el que predominaba el francés en las aulas. Esta fue una de las primeras muestras de la capacidad de previsión de Retamar en la importancia de la enseñanza de las lenguas extranjeras, y en especial del inglés, y que ha ido demostrando a lo largo de los años, primero desde el Departamento de Inglés, y finalmente, desde Departamento de Idiomas, entrado ya el nuevo siglo.

Profesores y metodología

Así, desde el principio se vio con claridad la necesidad de la incorporación de profesorado nativo de lengua inglesa, y muchos son los profesores que han pasado por el Colegio o permanecen entre nosotros; primeramente irlandeses y británicos y, más adelante, americanos, kenianos o australianos y de otras nacionalidades. En la actualidad contamos una quincena de profesores nativos que nos aportan además de su calidad humana y cristiana, sus acentos y variantes lingüísticas, también sus tradiciones pero sobre todo su profesionalidad. Todos ellos formando equipo con los profesores españoles especializados en la enseñanza del inglés, bien formados en postgrados y masters y con los más altos certificados de Cambridge University.

El objetivo de aquellos años se estableció no sólo en que los alumnos estudiarán inglés, sino que lo entendieran y lo hablaran, y descartando métodos tradicionales, Retamar optó por las nuevas tendencias con enfoques eminentemente comunicativos dirigidas a adquirir una creciente competencia en las cinco destrezas lingüísticas de escuchar, hablar y conversar, leer y escribir. Desde entonces, el equipo de profesores ha estado siempre al tanto de las innovaciones tanto metodológicas como motivacionales, en recursos y materiales. La formación continua del profesorado es norma para el mantenimiento del nivel de actualización y ha contado en Retamar con grandes especialistas en todas las materias: ‘Phonics’, ‘CLIL’, ‘Cooperative Learning’, ‘Classroom management and motivation’, ‘Techniques and strategies to help students pass New Cambridge First and Advanced exams’, etc. Elemento importante en el Departamento también ha sido sin duda la utilización de las TIC como herramientas cada vez más imprescindibles en la impartición de las clases (desde los clásicos radiocassettes, vídeos, laboratorios de idiomas con sus equipos informáticos y de software, como el recordado Tell Me More, hasta las actuales pizarras digitales, las diferentes aplicaciones de Internet, podcasts o e-book).

Instrumentos y metodologías han favorecido que el inglés sea lengua vehicular entre los profesores y los alumnos, no sólo en el aula sino en todo el recinto del Colegio, de manera que el alumno pueda vivir el inglés en cualquier momento de su tiempo escolar. Unas de las experiencias más intensas se realizan durante las convivencias de Inglés en 6º de Primaria en las que durante una semana los alumnos viven inmersos en el inglés, realizando excursiones a centros culturales o de protección de animales, y tantas otras actividades formativas organizadas por los profesores de Retamar o de instituciones de renombre como Vaughan Systems o Macmillan.

Exámenes de Cambridge

Con el propósito de estar siempre en la vanguardia, Retamar vio en los exámenes de Cambridge la evaluación externa necesaria para comprobar la calidad en la enseñanza de los idiomas y su perfeccionamiento, y así en los años ochenta comenzó una colaboración con la Universidad de Cambridge como Centro Oficial de Exámenes. Desde entonces, miles de alumnos se han examinado en nuestras aulas, obteniendo sus certificaciones de B1 y B2 (PET y First) o alcanzando su grado de maestría en niveles C1 y C2 (Advanced y Proficiency). Con los años, estos exámenes se han institucionalizado como una meta externa para todas las secciones, realizándose un examen de Cambridge cada dos cursos, desde el examen de Young Learners Starters en 2º Primaria hasta Proficiency en Bachillerato. En la actualidad, los alumnos de 4º de Primaria realizan el examen de Movers, KET en 6º de Primaria (los extraordinarios resultados otorgan al 20% de candidatos el nivel B1) y finalmente PET en 1ºESO, también con excelentes resultados. Los alumnos comienzan a examinarse de FCE en 2º ESO y en 3º ESO contamos ya con grupos de preparación para el examen de Advanced. En estos grupos más avanzados, empiezan a aparecer los primeros diplomas de Proficiency a partir de 4ºESO. Todos los alumnos están sujetos a la exigencia en unos u otros niveles y, a día de hoy, más del 80% reciben clases en niveles de Advanced o Proficiency antes de abandonar el Colegio.


Desde la creciente satisfacción por los resultados cada vez más numerosos conseguidos en los diferentes exámenes de la Universidad de Cambridge, hemos también querido participar en eventos de calidad en los que el inglés es elemento de competición. Así Retamar ha formado parte de todas las ediciones del Concurso de Oratoria en Inglés de la Comunidad de Madrid junto a Colegios Internacionales, privados, concertados y públicos –compitiendo con alumnos de 5º y 6º de Primaria en pruebas con discursos, venta de productos, argumentación o defensa de personajes célebres– manteniéndose año tras año en los puestos de honor. También destacar nuestra más reciente participación en el First IE University Schools Debate Tournament celebrado en los campus de Madrid y Segovia.


A principios de los años 70, surgió una creciente demanda de cursos en el extranjero y en seguida comprendimos y apostamos por la organización de estancias donde los alumnos tendrían la ocasión de estar inmersos en inglés las 24 horas, contando además con la calidad y confianza que las familias depositan en el Colegio. El primer curso se formó en Irlanda con más de 60 alumnos; después vinieron las convivencias en el Condado de Cavan durante el verano; y desde 1995 las estancias lingüísticas en Blackpool primero, y más tarde en Dublín y Londres.

Enumeramos las principales actividades, distinguiendo entre las que se realizan durante el curso escolar, los intercambios, las colaboraciones y los cursos de verano:

Trimestres en Irlanda: los alumnos de 5º de Primaria, 6º de Primaria y 1º de ESO pueden pasar un trimestre en Dublín. Esta actividad se realiza en colaboración con Rockbrook Internacional, entidad que tiene una dilatada experiencia en el asesoramiento del profesorado, atención al alumnado extranjero y la selección exigente de familias de acogida: allí los alumnos asisten a clase en colegios irlandeses como un alumno más, con escasos alumnos extranjeros para que los alumnos no irlandeses trabajen en un ambiente plenamente en inglés.

Trimestres en Inglaterra: los alumnos de 5º de Primaria, 6º de Primaria y 1º de ESO pueden pasar un trimestre en Londres. Esta actividad se realiza en colaboración con PACT Schools.

También para alumnos de 1º de ESO a 3º de ESO existen estancias en familias de uno a cuatro meses en Estados Unidos asistiendo a clases en el Colegio Northridge de Chicago, o en Washington D.C., en el colegio The Heights.

El intercambio que más tiempo lleva realizándose está establecido para los alumnos de 2º de ESO y con el colegio The Heights (Washington, DC) con una duración de tres o cuatro semanas viviendo el alumno de Retamar con la familia de un alumno de su mismo curso; al mes siguiente, es el alumno de The Heights quien viene a Retamar y a su familia española. El más reciente de estos intercambios es ofertado a alumnos de 3º de ESO y se realiza con el colegio St. David’s Marist Inanda (Johannesburgo, Sudáfrica).

Además contamos con programas de colaboración en 3º de ESO con otros colegios. Por ejemplo, con «Tak Sun Secondary School» de Hong Kong hemos realizado varias convivencias muy enriquecedoras por el intercambio cultural que suponen, y además, por ser una inmersión en inglés para los alumnos.

Entre las estancias de verano, destacamos el curso de cuatro semanas que se realiza en Dublín para alumnos de 5º de Primaria, 6º de Primaria y 1º de ESO, organizado por Retamar y Rockbrook School. Los alumnos participan en campamentos de día organizados por colegios, clubs deportivos y otras entidades educativas. Durante ese tiempo, realizan actividades al aire libre, deportivas y culturales con alumnos irlandeses de su edad. Por las tardes tienen 2 horas de clase de inglés, impartidas por profesores irlandeses. Después de la cena, tendrán 2 horas de actividades, juegos en inglés y campeonatos deportivos en las instalaciones del colegio, con el resto de los alumnos de Retamar.

Además de este curso y de los cursos de inglés organizados en el centro, los alumnos de Retamar de 6º de Primaria a 1º de Bachillerato pueden elegir entre cursos de dos, tres o cuatro semanas con 20 o más horas de inglés a la semana: Programa Lideralia “Los Robles” en Asturias, Programa Lideralia “Parquelagos A” en Parquelagos y English Summer Course Lideralia “Irlanda” en Ballyhaise College (Cavan). Cuentan con sistemas multimedia y dependiendo de los cursos pueden disponer de una orientación profesional, formación cultural, excursiones, visitas culturales, actividades multiaventura, deportes de equipo, partidos internacionales y torneos especiales.


Más reciente en el tiempo, y en línea con la promoción llevada a cabo por la Consejería de Educación de la Comunidad de Madrid, Retamar ha implantado el sistema bilingüe en el currículo del centro. Las asignaturas impartidas en inglés en Primaria son Natural Science, Social Science, Arts &Crafts, Physical Education y Music; History, Geography and Biology en Secundaria, todas ellas con el objetivo compartido de profundizar tanto en el conocimiento de la asignatura como en el propio conocimiento del inglés. Esto supone que en Primaria el número de sesiones en inglés sea del 50% y en Secundaria alrededor del 40%.

En esta labor colaboran estrechamente los profesores del área de Inglés del Departamento de Idiomas junto con profesores titulados en Advanced y Proficiency de las áreas específicas. Para su impartición, los profesores siguen los principios básicos de la metodología AICLE (CLIL, Content and Language Integrated Learning), una metodología facilitadora y flexible que permite un aprovechamiento de las sesiones a todos los alumnos independientemente de las diferencias en su nivel de inglés. Los alumnos aprenden a utilizar sus capacidades aplicando estrategias para la comprensión de textos, imágenes o audiciones, con el fin de producir tareas tanto orales como escritas. Con todo ello, los alumnos vuelven a implicarse en las destrezas trabajadas en la comunicación (listening, reading, writing, y speaking) en un medio de interacción, en el que se da prioridad a la fluidez lingüística del alumno sobre la exactitud, y al lenguaje específico de la materia sobre el estudio de las estructuras gramaticales.

Método Phonics

Como hemos mencionado anteriormente, entendemos el inglés como un elemento que forma parte de la vida escolar y por tanto, no sólo es una lengua meta sino también vehicular. Creemos, además, que el aprendizaje de contenidos en inglés debe ser un proceso todo lo natural que permita el sistema. Con este objetivo hemos adoptado en los primeros años de la Primaria el método de Phonics, “Read Write Inc.”, el más ampliamente utilizado en el Reino Unido para el aprendizaje de la lectura, de la expresión oral y posterior escritura del inglés. Con éste método, nos servimos directamente de las técnicas que se emplean para enseñar a leer y a escribir a los niños británicos (cumpliendo con el Currículo Nacional del Reino Unido), aplicando las habilidades lingüísticas de una manera organizada, desde las más simples a las más complejas, con un aprendizaje en espiral, práctico y significativo que permite en poco tiempo al alumno enfrentarse a textos y tareas escritas de asignaturas en inglés como lo es Science.

El francés y el alemán

La segunda lengua extranjera fue ya concebida en Retamar en los años 90 como un reto lingüístico más para aquellos alumnos que dominaban su primera lengua extranjera, el inglés, y así una veintena de alumnos dieron comienzo al estudio de la asignatura de alemán. Pero fue a partir de la aplicación de la LOGSE cuando Retamar pudo satisfacer, ya en enseñanza reglada, sus deseos de implantación del francés y del alemán para complementar el currículo lingüístico de sus alumnos. Su desarrollo progresivo nos lleva hoy en día con la LOMCE a contar con más 600 alumnos de francés y 200 de alemán en nuestras aulas, desde 6º de Primaria a 1º de Bachillerato. El alto rendimiento de nuestros alumnos les permite alcanzar un nivel de B2 en francés y un nivel de B1 en alemán al final de su etapa escolar, titulaciones avaladas por los centros oficiales con los que Retamar colabora desde siempre, la Alliance Française (exámenes DELF A1-B2) y el Goethe Institut de Madrid (exámenes FIT1-FIT 2 y ZDB1).


Retamar tiene una clara vocación Internacional, de hecho, desde finales de los 70 Retamar se convirtió en un International Baccalaureate (IB) World School, implantando el Bachillerato Internacional y las metodologías de estos programas.

Siempre entenderemos que el inglés, el francés y el alemán son las herramientas indispensables para sus relaciones internacionales, y así se demuestra en los innumerables concursos y actividades en el extranjero en los que nuestros alumnos participan. Ejemplos son las jornadas organizadas para la formación profesional en empresas de la City de Londres o las del Parlamento Europeo de Bruselas; el intercambio de Secundaria con el Colegio Zagle de Varsovia (Polonia) dentro del programa ‘Computer Science Unpplugged’; diferentes fórums y concursos internacionales (‘Discovering Russia’, ‘A Step into Science’ en Serbia, etc.); participaciones internacionales sobre robótica espacial como el programa CanSat (ESA), o los dirigidos a 4º de ESO-2º Bachillerato de ‘Zero Robotics’ o para 1º de ESO “‘Iriss’ Space Robotics Competition” ambos con sede en Holanda; el programa Eucys de Bruselas para Bachillerato; las Olimpiadas científicas celebradas en diferentes países, la última en Kazajistán; además de competiciones deportivas organizadas en Europa , etc. Pero sin duda, ocupan lugar muy destacable la colaboraciones sociales que realizan nuestros alumnos en los campos de trabajo de Rusia, Israel, Palestina, Sudáfrica, Kenia o Costa de Marfil, en los que la segunda y terceras lenguas extranjeras no sólo son herramientas de comunicación sino vías para el flujo de la amistad y la solidaridad.

Hacia adelante

Siempre con vista de futuro pero los pies firmes en el presente, nuestros objetivos a medio plazo están en un camino ya iniciado en el Colegio, el bilingüismo, con una apuesta por la metodología AICLE (CLIL) apoyada desde sus inicios en el aprendizaje de la lectura y escritura por el método Read Write Inc. de Phonics. Con este sustrato, las promociones que se van formando en Primaria arrojarán datos muy satisfactorios en cuanto al nivel de inglés, como año tras año han ido demostrando, lo que nos lleva a tener como próximos objetivos adelantar las metas externas para el inglés a cursos anteriores, lo que no permitirá fomentar más todavía la realización de actividades lingüísticas como los cuentacuentos, el teatro, la oratoria, etc. entre nuestros alumnos de Primaria y Secundaria; y así, todos nuestros alumnos terminarán el colegio con el Proficiency o Advanced.

En el área de la segundas lenguas extranjeras, una vez alcanzado el objetivo establecido por la Unión Europea del 2001 (Año Europeo de las Lenguas) por el cual se establece la necesidad de que los ciudadanos (alumnos) europeos alcancen un nivel de competencia de C1 (Advanced) para la primera lengua extranjera y un nivel B1 para la segunda, nuestras miras están en la consecución de estos objetivos para todos los alumnos de Retamar, y en el caso de algunos alumnos de excelencia, de un nivel de maestría (C1) en francés y B2 en alemán. Como primer paso, en el curso 2016-17, los alumnos tendrán dos sesiones más a la semana en 2º de Bachillerato, como segundo, mantenemos el estudio de la implantación de las lenguas francesas y alemana en cursos anteriores a 6º de Primaria.

En el campo de la internacionalización, seguimos trabajando para ampliar el número de intercambios y colaboraciones realizadas con colegios de más países y su extensión a las áreas de francés y alemán, la participación en competiciones de inglés dentro y fuera de España, y el apoyo a todas las Áreas y Departamentos del Colegio en sus participaciones en foros internacionales.
Por último, siempre en nuestro afán profesional, están la formación continua y el trabajo en equipo compartiendo cientos de experiencias enriquecedoras para seguir en nuestra labor de ilusionar y motivar a los alumnos a aprender y a profundizar en las lenguas extranjeras.

Mis recuerdos de los primeros años de Retamar

Mis recuerdos de esos años son bastante fragmentados e inconexos, pero intentaré dar alguna pincelada. Trabajé en el colegio entre septiembre (¿octubre?) de 1966 y junio de 1972.

Mi primera visita a Retamar fue el domingo antes de que abriese sus puertas por primera vez. Me llevó Salvador Bernal, quien era entonces el Director en funciones. Unos pocos años yo había conocido D. Salvador Suances (Pilé) y trabajaba tranquilamente como profesor en el Instituto Británico en la calle Almagro. Un día Pilé me dijo: “Vas a ver a un señor que se llama Salvador Bernal y vas a hacer lo que él te diga”. Así era Pilé y así me incorporé en el proyecto Retamar.

En esa primera visita, Salva me enseñó un hueco escalonado en el extremo derecho del entonces único edificio, que tenía las ventanas y suelo sin poner y me dijo: “Esto va a ser el laboratorio de química”; ante lo que estaba viendo, sólo podía decir “si tú lo dices”! Ese hueco fue primero el oratorio del colegio y luego, creo, el aula de informática.

Ese primer año, cabía todo el claustro en un despacho que hay en la primera planta a la derecha saliendo del ascensor y al fondo (luego sería la sala de multicopista). Creo recordar que éramos: D. Eduardo (Guridi) el Sub-director, Manuel Díaz-Pines (matemáticas y secretario), José Antonio Valenzuela (lengua), Jaime Mascaró (geografía e historia), José Antonio Longobardo (Deportes) y yo.

Me falla la memoria, porque creo que éramos nueve en total.

Cosas del primer año:

  • Un día no teníamos tiza en todo el colegio. Como yo era uno de los pocos que tenía coche (el famoso Mini Cooper!) me mandaron a Madrid a por tiza.
  • Un día cayó una nevada bastante importante y, de los tres rutas, sólo llegó una (creo que el BUS más pequeño) al colegio. Entonces para regocijo de alumnos y profesores, el Director declaró el día no hábil; yo saqué unos esquís (de no sé dónde) y pasé la mañana esquiando entre la entrada del edificio y el aparcamiento.
  • Los comedores todavía no estaban terminados y comíamos en unas aulas de la primera planta. Las colas, la impaciencia y los forcejeos ante las puertas de cristal eran cosas de todos los días.

Otras cosas:

  • Aparte de dar clases de inglés, echaba una mano cuando era necesario en otras tareas. Descubrieron mi afición juvenil por el aeromodelismo y se incorporó como actividad. Pasé muchas horas divertidas construyendo y luego volando (con mi preceptuado y fiel escudero Álvaro G.) los aviones de vuelo circular. Tuvimos cierto éxito en alguna Fiesta Deportiva.
  • Más tarde, me hice cargo del equipo de tenis del colegio (no de entrenarles), llevándoles a los partidos que jugábamos fuera. Esto lo hacíamos no en el Mini, sino en un MG deportivo que en mal momento me había comprado. (¡Qué ilusión me haría si se descubriera alguna foto de ese coche!) Fernando – de apodo Patas, un chico de Pozuelo – era la estrella del equipo, y el coche objeto de admiración en todos los sitios donde íbamos. Creo que a esas alturas no se había inventado todavía la palabra “pijo”.

Y dos anécdotas para terminar:

D. Barry (ahora Fr. Barry) se incorporó al departamento de Inglés unos años más tarde. Un día, al entrar en una clase de los entonces mayores –tendrían unos trece o catorce años, majos pero muy movidos– uno de los chicos, cuyos compañeros le habían puesto el apodo Porky, que él detestaba, le dice bien alto y claro:
“Buenos días, D. Burry!”
Carcajada general.
D. Barry ni se inmuta y sin siquiera mirarle a Luis, le contesta: “Buenos días, Porky!”
Carcajada mucho mayor y Luis tiene que recomer su rabia por dentro.

La otra de me concierne a mí –¿cómo no?– la pizarra:

Estaba dando clase a ese mismo grupo, recuerdo, en una de las aulas de la última planta. Nunca era fácil captar y retener la atención de todos y de todos a la vez.
En un momento determinado veo que Asís, a quien tengo justo delante, se está distrayendo con algo y le doy una voz “¡Asís!” tan fuerte que se asusta, se incorpora de golpe y manda al suelo todo lo que tiene encima de la mesa.
Carcajada general.
Debió de ser porque estaba cansado, o cansado de las gansadas de la clase. Yo estaba en el centro de la tarima, mirando la clase, y sin dejar de mirarles solté la mano derecha con el puño cerrado hacia atrás y golpeé la pizarra.
Al instante, se hizo un silencio sepulcral. En las caras delante de mí, las mandíbulas cayeron y una expresión medio de terror medio de incredulidad cubría sus rostros. Me volví hacia atrás y vi que había un boquete considerable en la pizarra donde lo había golpeado.

Durante bastantes promociones se contaba la historia del día en que D. Philip rompió la pizarra

Philip Müller fue profesor de Inglés en el Colegio entre 1966 y 1972

Desde el primer año de Retamar el inglés se estudió en todos los cursos con una intensidad mayor de lo que en 1966 era habitual en otros colegios. Siempre tuvimos claro que nuestros alumnos estudiarían inglés, estudiarían también en ingles y desde luego terminarían hablando inglés.

Pasó el tiempo, veinte años; ya no bastaba un idioma extranjero; el mundo iba muy rápido y abrimos la puerta al alemán como segundo idioma y pocos años después reapareció el francés ocupando lugares que había perdido treinta años antes. Empezamos la década de los noventa con tres idiomas, que enseguida arraigaron en la vida del colegio; en la actualidad muchos alumnos los manejan con fluidez: además de inglés, que lo estudian todos, también los de FP, 600 preparan francés y 200 alemán.

A estos alumnos, les dan clase un total de 38 profesores que imparten como asignaturas Inglés, Francés, Alemán, Workshop, Natural Science, Social Science, Arts and Crafts, Physical Educatión, History and Geography, Biology, Economy y algún año Classic Culture. Y todo ello desde los 6 a los 18 años.

Los Certificados de Cambridge University incorporados al Colegio por Anthony Matthews con el apoyo decidido de toda la Junta de Gobierno, nos aportó una batería de exámenes que ayuda en la tarea de medición y control de la eficiencia en el idioma. A día de hoy se han entregado miles de diplomas de PET, First, Advanced y Proficiency».

Philip Muller y Barry Cole abrieron brecha en la batalla del inglés; dos años después se incorporaba otro pionero, Ángel Sánchez Ramiro. Desde entonces, al Colegio han llegado decenas de profesores de idiomas y hemos tratado de estar siempre en la vanguardia de métodos y ayudas ordinarias y extraordinarias para alcanzar la máxima eficiencia.

En 1970 tuvo lugar el primer curso de verano en Irlanda: dos meses con 65 alumnos viviendo en familias; desde entonces y prácticamente todos los años, Dublín ha recibido oleadas de alumnos de Retamar al principio en el mes de julio y desde 1998, durante el tercer trimestre.

Pero también muchas más cosas:

  • Incorporar el BI al currículo del colegio a finales de los años 70, con la posibilidad de conseguir el diploma bilingüe;
  • contratar en 1980, de un golpe, a tres nativos (Mr Anthony, Mr Fimbar; Mr Kieran) yendo Philip y José Landín al corazón del Reino Unido a entrevistarlos, después de una selección previa de 50 candidatos, entre los que habían contestado a un anuncio de The Guardian;
  • cursos de verano con alumnos mayores en los finales ochenta y principios de los 90 en Nueva York (Katonah, The Harvey School) y Washington para perfeccionar inglés con clases intensivas y para conocer a fondo la capital de USA y la ciudad de los rascacielos por la que paseamos y recorrimos de arriba a abajo un total de 12 días,
  • contratar al grupo Stanton, una empresa española dirigida por británicos que nos aportaba profesores nativos y métodos fiables;
  • también por esas fechas incorporación de los exámenes externos para Young Learners (Starters, Movers y Flyers en 2º, 4º y 6º de Prim).
  • Las Semanas Inglesas de 5º de Primaria.
  • Ya en los noventa (el 13 de enero de 1995), pisar Inglaterra por primera vez (Blackpool) con 10 alumnos de 5º y pasar allí con ellos tres meses fríos y oscuros del invierno –una experiencia inolvidable– viviendo en familias y asistiendo a clases en escuelas parroquiales de la ciudad y repetirlo los años 96 y 97, hasta que
  • saltamos a Dublín de la mano de Rockbrook, que nos facilitaba un volumen mayor de familias para alojar a nuestros chicos y un nutrido grupo de pequeños colegios repartidos por toda la zona sur de la ciudad; otra buena experiencia que ya no hemos dejado de repetirla ningún año desde aquel ya lejano 1998.
  • Y además los intercambios con The Heights (Washington), Northridge (Chicago) y Rockbrook (Dublín)
  • y las visitas que nos han hecho alumnos de Tak Sun Secondary School de Hong Kong y las convivencias totalmente en inglés con ellos en Parquelagos y desde entonces, vista la buena experiencia, también sin ellos;
  • las películas en inglés en el colegio y en casa, con un servicio continuo de reposición de películas;
  • los debates, los concursos de oratoria en inglés, las victorias con chicos de 5º y 6º que da gusto oírles hablar en ese idioma;
  • los cursos de iniciación al inglés para niños de Infantil, aquí en Retamar, durante el mes de julio de muchos años;
  • las asignaturas en inglés con la metodología AICLE (CLIL), facilitadora y flexible que permite un aprovechamiento de las sesiones a todos los alumnos independientemente de las diferencias en su nivel de inglés.
  • La puesta en marcha del sistema Phonics 1º de Primaria. Esta metodología aporta un enfoque estructurado y sistemático para enseñar a leer y a escribir en inglés.
  • y muchas más cosas

Y una estrategia clara: un profesor, un idioma, dentro y fuera del aula.

Se ha conseguido mucho, pero el panorama de futuro es muy amplio: llegaremos a resultados que, sin duda, no asombrarán a los que estén en Retamar en ese momento pero sí, y mucho, a los padres, profesores y alumnos que hayan pasado por el colegio en años anteriores.

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